Después del aburrido final de la temporada pasada de los Indiana Pacers, hubo algunas conversaciones sobre la entrada en la oficina principal de una reconstrucción o la selección de una superestrella; nada sucedió, ni siquiera en los márgenes.

Con el esperado ascenso de otra incursión en la continuidad, muchos esperaban que Indiana hiciera lo grande en el Draft de la NBA de 2021 por un mínimo de apuesta. Sin embargo, mientras Indy vacilaba entre proyectos a largo plazo con techos altísimos, la oficina principal finalmente se mantuvo fiel a su rumbo, y atrapó a un novato de 24 años en Chris Duarte con su única selección de lotería, que se encontró con reacciones encontradas: algunos de aliento, muchos de burla.

Sin embargo, Duarte rápidamente demostró que es más que un viejo novato con un techo limitado. A pesar de estar en un equipo veterano, el destacado de Oregon no dejó de imponerse en el centro de atención. Con muchos de los jugadores centrales de los Indiana Pacers aún archivados con sus propias lesiones, Duarte argumentó que él podría ser uno no solo como una pieza de rotación, sino como un bloque de construcción.

Duarte probablemente no aparecerá mucho en los titulares, pero el brío de su juego, a pesar de llegar a una edad no tan joven, realmente tiene el ingredientes legítimos de una selección de draft que podría convertirse en un tremendo robo en el futuro.

Desde sus movimientos de anotación estéticamente agradables, su creación de juego embriagadora y su buena defensa astuta, Duarte ya puede ser una apuesta segura para un equipo All-Rookie. Si bien un escuadrón deIndiana Pacers con toda su fuerza puede empujarlo detrás del orden jerárquico, nadie está apuntando un azul y un oro saludables como una certeza absoluta. Con Caris LeVert y TJ Warren ya archivados por lesiones , Duarte tendrá mucho margen de maniobra para obligar al cuerpo técnico a apuntar a las estrellas y apostar con él como alfa en la cancha para dar el pistoletazo de salida.

Si vale la pena, el ascenso de Chris Duarte puede llevar a la oficina principal a tomar una decisión difícil sobre su núcleo existente. Con Warren entrando en el último año de su contrato, y la cancha trasera inicial del equipo dando al equipo muchas opciones para ejecutar un intercambio por un producto candente, preguntas sutiles pero desalentadoras comienzan a surgir en Circle City.

Una oportunidad para las estrellas que, aunque sin precedentes y dependiente de una dirección de ganar ahora, podría arrojar luz sobre la puerta de la franquicia que necesita un entusiasmo muy necesario si la brillantez inicial del novato sale bien.