Hace casi exactamente un año, el recién nombrado presidente de los Boston Celtics, Brad Stevens, hizo su primer movimiento como ejecutivo de la oficina principal:traer a Al Horford a casa.

Los C enviaron al armador Kemba Walker al Oklahoma City Thunder a cambio del gran hombre veterano, quien también jugó para Boston entre 2016 y 2019. La incertidumbre rodeó el trato en ese momento debido a la edad de Horford (cumplió 35 años al día siguiente), pero la decisión ayudó a los Celtics a superar el obstáculo y llegar a las Finales de la NBA por primera vez desde 2010.

Desde el día que regresó a Boston en el canje, Horford supo que este grupo tenía lo necesario para competir por un título de la NBA.

"Una vez que ocurrió el intercambio aquí y todo, le envié un mensaje de texto a Jayson (Tatum) varias veces y le dije que esperaba que estuviéramos en la posición la próxima temporada", dijo Horford el miércoles. "Y realmente lo creía. Cuando compartí eso con él, miré a nuestro grupo, vi el potencial allí. Ya jugué con estos muchachos antes, sé de qué se trata, y sabía que si conseguíamos juntos que íbamos a tener una oportunidad, íbamos a tener una oportunidad.

Horford promedió 10,2 puntos, 7,7 rebotes, 3,4 asistencias y 1,3 tapones en 69 partidos esta temporada. Ha promediado 11,9 puntos, 9,6 rebotes y 3,5 asistencias en 17 partidos en los playoffs de 2022.

"Es algo en lo que creí desde el principio y nos quedamos en eso, simplemente continuamos trabajando. Y obviamente, en la temporada no vas a hablar de estas cosas, pero hablamos de eso antes de la temporada. Estoy firmemente "Creí entonces, y luego nos mantuvimos en eso, altibajos, seguimos trabajando, continuamos siendo sólidos. No me sorprende. Estoy muy feliz, muy agradecido de estar en este punto con este grupo". 

Será una pieza importante para los Celtics mientras luchan contra los Golden State Warriors por su primer campeonato desde 2008. Cuando salte a la cancha el jueves por la noche para el Juego 1, hará oficialmente la primera aparición en las Finales de su carrera. Sus 141 juegos de postemporada jugados sin un lugar en las Finales es un récord de la NBA.

Al ha sido una pieza neurálgica de los Boston Celtics. Siempre ha sido mas que una pieza de rol en sus equipos con quienes suma cuatro finales de conferencia. Ha sido el que une las piezas del rompecabezas, ha sido un líder, un motivador, un gran defensor y una amenaza exterior que abre espacio a sus compañeros. Al es un buen pasador, un compañero de pick&roll excepcional. Es bien valorado entre sus compañeros, coaches y respetado por sus rivales.

El Juego 1 está programado para el jueves a las 9 pm ET en el Chase Center. Sintonice NBC Sports Boston a las 8 p. m. para Celtics Pregame Live.