Equipos elites tienen interrogantes que tienen que resolver y de ello dependerá que tan solidos pueden ser en la carrera por el titulo de la NBA.

1. Russell Westbrook

Se podría argumentar que Russell Westbrook es un jugador demasiado central para que los Lakers sean un factor X, pero yo diría que cuanto más lejos esté de un jugador central, mejor para Los Ángeles, que ya ha demostrado que puede ganar un título con LeBron James. y Anthony Davis operando sin una tercera estrella. Las anotaciones, las asistencias y ciertamente su tasa de uso de Westbrook deberían caer precipitadamente esta temporada, haciendo que sus contribuciones defensivas y su apoyo al tiro sean la clave de su impacto.

Frank Vogel le ha dado luz verde a Westbrook para atrapar y disparar triples (esto podría ser terrible), pero quiere que sea más juicioso al regatear (buena suerte). Si Westbrook, al igual que lo hizo durante la segunda mitad de la temporada 2019-20 con Houston, se mantiene disciplinado en la ofensiva, enfocándose en la penetración, y tiene una temporada de tiros relativamente decente mientras se compromete a la defensiva (lo que debería poder hacer con mucho menos responsabilidad ofensiva), debería ser una ventaja para los Lakers. Si va por el otro lado, los Lakers podrían seguirlo por el desagüe.

2. Klay Thompson

En condiciones normales, Klay Thompson es cualquier cosa menos un factor X. Es un engranaje central en una rueda de campeonato en tres ocasiones. Pero esta temporada va a ser cualquier cosa menos normal para Thompson y los Warriors, quienes oficialmente creen que tienen lo que se necesita para competir nuevamente después de dos temporadas en el tanque si Thompson puede volver a su forma anterior. Eso es un gran si. Para cuando tome la palabra, posiblemente no hasta después de Navidad, habrán pasado alrededor de 30 meses desde la última vez que jugó en un partido de la NBA. Viene de un ligamento cruzado anterior y un tendón de Aquiles desgarrados.

Me pregunto más sobre su defensa, tan importante junto a Stephen Curry, que sobre su ofensiva; va a ser un tirador sin luces por el resto de su vida. Si Thompson es su antiguo yo, para cuando lleguen los playoffs y esté de vuelta en pleno apogeo, los Warriors tienen razón al creer que pueden hacer ruido de verdad. Pero si Thompson simplemente no es el mismo, podrían estar luchando por mantenerse fuera del torneo de entrada a menos que Jordan Poole sea realmente la próxima llegada de ... Klay Thompson.

3. Kristaps Porzingis

No hemos renunciado a Kristaps Porzingis como estrella secundaria junto a Luka Doncic, pero es uno de los jugadores con mayor variación en la liga. Cuando es malo, es malo. Al borde de lo inútil. Pero cuando es bueno, sigue siendo una fuerza anotadora letal con un alcance prácticamente ilimitado en su tiro de tres puntos. Hay una razón por la que la pareja Porzingis-Doncic era, y sigue siendo, tan atractiva: Porzingis saca las defensas del carril y Doncic lo ataca. Su juego de pick-and-pop podría ser imparable si Porzingis tiene una gran temporada de tiros. No he olvidado lo bien que jugó Porzingis en la burbuja antes de su lesión. Eso no fue hace tanto tiempo. Si bien Doncic es un candidato a Jugador Más Valioso de primer nivel, Porzingis, asumiendo que no lo cambien, es el jugador en el que probablemente se moverá la temporada de Dallas.

 

4. Tyler Herro

La caída de Tyler Herro como estudiante de segundo año fue exagerada. Sus números aumentaron en todos los ámbitos desde su temporada de novato. La diferencia era que ya no era un novato. Los novatos juegan con el dinero de la casa. Cuando juegan bien, hacemos un gran negocio con eso. Cuando no lo hacen, difícilmente se registra en el radar de nadie porque, oye, son solo un novato. Ese margen de maniobra desapareció rápidamente para Herro en su segunda vuelta. Las luchas se magnificaron bajo expectativas elevadas después de su magnífica carrera y la del Heat hacia las Finales de 2020. Si das un paso atrás y miras la muestra de dos años de Herro, es realmente bueno. Con Kyle Lowry a bordo, no tiene por qué ser un punto focal. Es un factor X perfecto desde el banco y en las alineaciones finales. El sexto hombre del año debería ser un objetivo. Si se acerca a ese nivel, Miami es súper peligroso.